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第二代RFID强势登场

2022年04月29日 泰州机械设备网

第二代RFID强势登场

在为第一家在包装上采用第二代 RFID技术的沃尔玛超市供应该技术之前,德州仪器(TI)公司的E&PS部门作了很多努力。

虽然德州仪器(TI)公司的E&PS部门直到2005年底才推出了RFID项目,但是该公司早已走在了学习曲线的前面。TI公司绕过了第一代 RFID阶段,直接推出第二代 RFID来满足沃尔玛的要求。这得到了沃尔玛公司RFID策略经理Simon Langford的赞许,“通过采用第二代 RFID,TI走在了技术发展曲线的前面,对于他们首先在包装箱和货盘上采用第二代 RFID标签来支持沃尔玛在2006年的RFID扩展计划,我们表示赞赏。”

TI的E&PS部门为学生和专业人员提供各种图形化计算器,它于2003年得知沃尔玛即将开始的关于RFID的要求,即前100名沃尔玛供应商必须在2005年1月1日前使用RFID标签。接下来的200名供应商被要求在2006年初使用RFID标签,这其中就包括E&PS。

E&PS部门的RFID项目经理Tom Shields原来负责该部门的反物流过程,即负责处理被退回的计算器。当E&PS供应链经理keith Hodnett要求他负责RFID项目时,Shields说:“我喜欢做不同的项目,因为新的学习机会是很有乐趣的。那是一次很好的经历。”

这个项目也是很成功的:从开始只有不到50万美元的RFID预算到这个项目的最终实施,只花了10个月的时间。“我们比最后期限提前了三天,所花的费用也没有超出预算。”Shields解释说。

能够如此顺利地完成,是因为E&PS与TI的RFID系统部门进行了合作,并得到相应的指导。该RFID系统部门从1997年就开始推出高频RFID技术了,在2005年中期又推出了超高频(UHF)RFID技术。“与我们的姊妹公司合作看起来是一个很自然的过程,确保我们开始时的成功,TI的产品就应该用TI的RFID芯片。”Shields说。

这个项目是以位于德克萨期州Ft. Worth的一个第三方物流(第三方物流)仓库为中心。从那里开始,支持RFID的计算机包装箱被运送到五个沃尔玛分销中心,这些分销中心的数量以后还会增加。

第二代论证

到2003年7月份,一个由来自财务、第三方物流商、TI RFID部门、IT部门和沃尔玛客户经理组成的RFID小组成立了。“所有的人员都需要为同一个RFID方案而行动。”Shields说。这个小组在研究什么样的硬件和软件最能满足公司的需求。从2003到2004年,E&PS部门一直在建设它的知识库,理解RFID和其应用。

Shields表示公司是因为几个原因才直接选择了第二代 RFID。其中一个原因是它已成为一个全球性的标准。EPCglobal的第二代协议相当于国际标准化组织(ISO)的18000-6标准。

“我们另外也感觉到通过灵活的硬件来向技术投资,当技术发生变化时,升级会比较容易,同时成本也比较低,”Shields说,“我们会让我们所做的投资的寿命更长。”

自从TI公司决定直接采用第二代技术之后,它从来没有做过任何关于第一代的测试。TI RFID部门从2005年7月开始生产第二代芯片。这种芯片的尽寸为3.75x1.5英寸,在PET基材上用银墨印刷了一个天线。它具有96位用户可编程内存,可以读写和锁定。

在开发过程中,E&PS的挑战之一是第二代硬件可用性问题,大部分的此类硬性都还处于测试阶段。“硬件中的固件仍然在测试中,阅读器的可用性也很昂贵,”Shields回忆说,“我们没打算冒着使用新生技术的风险,但是我们一定要使用第二代,因此我们在硬件方面就终止了。”

“我们的调整和委托过程包括那些由目前的商业伙伴所驱动的打印机,”Shields说,“好消息是我们与合作伙伴早已有了牢固的合作关系,他们在RFID方面也十分地积极进取。”E&PS的一个新供应商是标签供应商NCR公司,该公司负责把TI RFID的芯片加工成压敏型RFID标签。这是TI RFID部门建议的,E&PS已联系了好几家客户,最后确定NCR公司是最合适的,Shields介绍说。

投放前的RFID测试

另外一个新的合作伙伴是Odin Technologies公司,该公司是RFID咨询和测试方面的专家。2004年12月第二代标准被宣布时正巧就是Odin公司为E&PS进行测试的时候。

E&PS让Odin测试了其他种类的第二代标签以用于比较。“我们发现与竞争对手相比,TI的芯片性能表现的非常好,”Shields说,“我们知道它们会满足我们的要求,这一点是十分关键的。”

E&PS将两货盘产品运送给Odin公司用于测试,这包括提供给12个主要仓库的不同包装配置。针对沃尔玛超市,E&PS将计算器包装成两种基本的形式:图形化计算器被包装在聚乙烯塑料壳中,每三个装一箱。科学计算器装在PVC发泡包装中,每6个或8个装一箱。

“我们确保每一种可能的包装配置都经过了测试,”Shields说,“Odin很不错,对我们项目的实施很有帮助。它为我们做了大量的产品标签测试,所以我们能够确定最佳的点在哪里。”

“幸运的是,我们的产品不含有水或小金属,相对而言对RFID是友好的。从根本上说我们可以把这种标签放在任何我们想放的地方,但是我们确实找出了最优化的位置以确保得到最好的读取率。”根据Shields的介绍,这个位置通常是在包装箱的右下侧,但有时也可以在顶部。在顶部时是因为有空气间隙的存在能导致较好的读取率。

E&PS也进行了它自己的测试,包括为含有多个包装箱的收缩包装进行的测试。

另外一点是“我们的运气很好,现有的包装过程随时可以采用RFID标签”。Shields说。因为所有的包装箱无论如何都要在第三方物流商的仓库里贴上一个标签,因而只需要换成支持RFID的智能标签而已。

它的实施基本上是“slap and ship”型的,Shields说,虽然业内更倾向于比较正式的、更加精确的“tag and ship”方式。实际上,E&PS的实施还不仅仅是这些。E&PS通过它的仓库管理系统(WMS)来存储RFID数据,它甚至把这些RFID数据部分地整合到了它的ERP系统中。

挑选并印刷

包装箱被放在专门为TI分配的宽敞的第三方物流仓库中。每天早晨的处理过程从打印挑选单开始,操作人员会根据这些挑选单将所存储的包装箱取出并当天运走。通过WMS软件,ERP系统命令指定的沃尔玛定单被输出到三台Zebra Technologies R110Xi型打印编码机中的一台。E&PS也有相应的备用打印编码机。它们去年被安装到了第三方物流 分销中心中,接下来就是固件的升级和在去年夏末进行的测试。Zebra的设备也确认了每一个标签的可读性

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